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Le coup de pouce du gouvernement est-il suffisant pour sauver l'industrie de la restauration?

Mercredi, l'adoption par le Sénat du programme de sauvetage économique de 2,2 billions de dollars a été une bonne nouvelle pour beaucoup, y compris les propriétaires de restaurants et de petites entreprises, qui pourront utiliser les fonds pour couvrir la masse salariale, les services publics, les hypothèques, les paiements et le loyer.

« C'est donc un plus », a déclaré le PDG de Firehouse Subs, Don Fox, dans une interview accordée à FastCasual.

Le projet de loi, qui va à la Chambre pour un vote vendredi, comprend 350 milliards de dollars de prêts pour les entreprises de 500 employés ou moins. Cela comprend les chaînes de restaurants qui ne comptent pas plus de 500 employés par emplacement. Le gouvernement accordera huit semaines d'aide en espèces sous forme de prêts et annulera ces prêts si l'entreprise retient des travailleurs. Le projet de loi comprend également 17 milliards de dollars pour aider les petites entreprises à rembourser les prêts existants; 10 milliards de dollars pour des subventions allant jusqu'à 10 000 dollars pour les petites entreprises afin de payer les frais d'exploitation.

Au cours des deux dernières semaines, les ventes de Firehouse ont diminué d'environ 40 à 45% sur les 1000 unités de la chaîne, mais Fox essaie d'atténuer les retombées pour les franchisés en différant les redevances et en suspendant les contributions au fonds publicitaire.

« Nous avons l'intention de poursuivre ces initiatives jusqu'à ce que nous ayons une meilleure idée de la situation en termes de ventes et de trafic », a-t-il déclaré. « Notre priorité absolue est d'aider nos franchisés à poursuivre leurs opérations. »

Cela fonctionne jusqu'à présent.

Aucun des sites de l'entreprise n'a encore dû licencier des travailleurs, et Fox n'a pas retardé l'ouverture de nouveaux sites, mais a admis que cela pourrait changer rapidement.

« Le cours des événements est entièrement subordonné à la possibilité pour les consommateurs de reprendre une activité normale et à la mesure dans laquelle les mandats gouvernementaux ont un impact sur différentes parties de la » machine « commerciale qu'il faut pour faire construire et ouvrir un restaurant », a-t-il déclaré.« Pour dire le moins, en ce qui concerne toute planification à long terme, la situation est fluide. »

Le parfait est l'ennemi du bien
Le PDG de Boloco, John Pepper, a déclaré qu'il était soulagé que le projet de loi soit adopté même s'il n'était pas parfait.

« Le parfait est l'ennemi du bien, comme on dit, mais je ne sais pas à quoi ressemblerait le parfait, donc cela va aider de nombreuses entreprises », a-t-il déclaré lors d'une interview avec FastCasual. « Plus important encore, cela soulagera les millions d'êtres humains et leurs familles qui sont incroyablement anxieux et effrayés (comme je l'ai entendu à plusieurs reprises) ces deux dernières semaines. »

Pepper, dont la société basée à Boston couvre huit unités, a toutefois déclaré qu'il n'était pas convaincu que la mesure pourrait combler toutes les lacunes.

« La crise a déjà duré trop longtemps avec un niveau d'incertitude si élevé qu'aucun de nous n'a jamais connu au cours de sa vie, des décisions ont déjà été prises par quelqu'un qui pourrait être difficile à inverser », a-t-il déclaré. « Il y aura toujours des victimes – des entreprises, des particuliers et des pertes d'emplois qui ne réapparaîtront pas. »

Cela dit, il croit que le projet de loi semble raisonnable et que s'il est prolongé de quelques semaines ou mois après le 1er juin, l'industrie pourrait au moins retrouver sa situation actuelle.

« Mais d'ici là, beaucoup se seront adaptés à une nouvelle normale, avec un certain amorti en vue, et les défis ne seront pas aussi inattendus ou insurmontables », a-t-il déclaré.

Sean Kennedy, vice-président exécutif des affaires publiques de la National Restaurant Association, a applaudi le président Trump et les dirigeants bipartites du Congrès pour l'élaboration du projet de loi.

« Cette mesure est une première étape importante pour aider les restaurants à traverser la tempête, à prendre soin de nos employés et à se préparer quand on nous donnera le signal d'ouvrir à nouveau nos portes », a-t-il déclaré dans un courriel à FastCasual. «Il reste des défis à relever dans l'industrie de la restauration, et nous sommes impatients de travailler avec les dirigeants fédéraux et des États pour trouver des solutions pour soutenir la pierre angulaire de chaque communauté.

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